‘만리장성’ 무너뜨린 이강인, “이 정도로 수비할 줄 몰랐다”

  • 등록 2024-06-12 오전 12:02:59

    수정 2024-06-12 오전 12:02:59

11일 서울월드컵경기장에서 열린 2026 북중미 월드컵 아시아 지역 2차 예선 C조 6차전 한국과 중국의 경기에서 1-0으로 승리한 한국 이강인이 관중을 향해 인사하고 있다. 사진=연합뉴스
11일 서울월드컵경기장에서 열린 2026 북중미 월드컵 아시아 지역 2차 예선 C조 6차전 한국과 중국의 경기. 이강인이 선취골을 넣은 뒤 손흥민, 주민규와 기뻐하고 있다. 사진=연합뉴스
[상암=이데일리 스타in 허윤수 기자] 견고했던 만리장성을 무너뜨린 이강인(파리 생제르맹)이 기쁨을 드러냈다.

김도훈 감독이 이끄는 대한민국 축구 대표팀은 11일 오후 8시 서울월드컵경기장에서 열린 2026 국제축구연맹(FIFA) 북중미 월드컵 아시아지역 2차 예선 조별리그 C조 6차전 안방 경기에서 후반 16분에 나온 이강인의 결승 골로 중국을 1-0으로 제압했다.

이미 조 1위로 3차 예선 진출을 확정했던 한국(승점 16)은 5승 1무로 2차 예선을 마무리했다. 일본, 이란에 이어 3차 예선 톱 시드도 예약했다

경기 후 이강인은 믹스드존에서 취재진과 만나 “득점보다 팀이 2경기에서 2승을 해서 매우 기쁘다”라며 “앞으로도 더 좋은 축구, 결과를 얻을 수 있게 하겠다”라고 소감을 밝혔다.

이날 중국은 무승부 작전을 꺼내 들었다. 비기기만 해도 3차 예선에 진출하기에 초반부터 시간을 지연했다. 한국 역시 중국의 밀집 수비에 막히며 답답한 모습을 보였다.

한국은 손흥민을 중심으로 서서히 중국 수비진에 균열을 가했고 이강인이 마무리했다. 후반 16분 이강인이 침투하는 손흥민에게 정확한 패스를 보냈다. 손흥민의 낮은 크로스가 스쳐 지나갔으나 쇄도하던 이강인이 왼발로 마무리하며 포효했다.

11일 서울월드컵경기장에서 열린 2026 북중미 월드컵 아시아 지역 2차 예선 C조 6차전 한국과 중국의 경기에서 후반 이강인이 첫골을 넣고 있다. 사진=연합뉴스
11일 서울월드컵경기장에서 열린 2026 북중미 월드컵 아시아 지역 2차 예선 C조 6차전 한국과 중국의 경기. 이강인이 선취골을 넣은 뒤 기뻐하고 있다. 사진=연합뉴스
이강인은 “당시 너무 정신이 없어서 뭐라고 했는지 모르겠다”라며 “형들을 포함한 동료들이 모두 기뻐해 줬다. 이겨서 기쁘다”라고 떠올렸다.

그는 “(중국이) 수비적으로 할 거로 생각했지만 이 정도로 할 거라곤 예상하지 못했다”라면서도 “이겼으니 매우 좋았다”라고 말했다. 그는 “1차전에 3-0으로 이겼고 2차전은 1-0으로 이겼기에 중국으로선 수비를 잘했다고 볼 수 있을 것 같다”라고 밝혔다.

그러면서 “중국이 할 수 있는 축구에서 제일 나은 선택을 했을 거로 생각한다”라며 “상대의 플레이를 존중한다”라고 덧붙였다.

이강인은 소속팀과 대표팀을 오가며 여러 포지션을 누비고 있다. 그는 선호하는 자리에 대해서 “매 경기, 매 순간 다른 거 같다”라며 “감독님께서 원하시는 포지션에서 최선을 다할 것”이라고 말했다. 그는 “대표팀에 처음 왔을 때 했던 인터뷰처럼 팀을 최우선으로 돕고 좋은 결과를 낼 수 있도록 최선을 다하고 싶다”라며 “포지션에 관한 이야기보다는 팀에 보탬이 되고 싶다”라고 힘줘 말했다.

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