韓 스포츠 산증인이 꼽는 '국제스케이트장' 최적지는..'양주'

■인터뷰-백성일 대한체육회 전 사무차장
"선수 75% 태릉 인근 거주…훈련이 중요"
의정부 실내빙상장·컬링장 '시너지효과'
"스케이트장은 선수 중심으로 고려해야"
  • 등록 2024-02-22 오전 7:00:08

    수정 2024-02-22 오전 7:00:08

[의정부=이데일리 정재훈 기자] 경기도를 비롯한 강원도와 인천광역시의 기초지방자치단체들이 유치에 총력을 기울이고 있는 국제스피드스케이장.

김윤만과 이상화, 이승훈을 비롯 현재 한국의 간판인 김민선(의정부시청)까지 이어지는 걸출한 스타를 배출한 태릉국제스피드스케이트장이 철거를 앞둔 상황에서 우리나라가 개최한 모든 국제 스포츠대회의 중심에 있었던 백성일 전 대한체육회 사무차장에게 이번 국제스피드스케이트장 유치전은 남다른 의미가 있다.

백 전 차장이 말하는 국제스피드스케이트장 입지는 단연 지금의 태릉국제스피드스케이트장과의 근접성이다. 그는 “태릉빙상장은 우리나라 스피드스케이팅 종목의 산실이나 다름없다. 그러다보니 이 근처에 한국의 미래 스피드스케이팅을 이끌 선수의 75%가 거주하고 있다”며 “제2, 제3의 김민선을 배출해 우리나라 스피드스케이팅 명맥을 잇기 위해서는 태릉과 가장 가까운 곳이 최선의 선택지”라고 말했다.

백성일 전 대한체육회 사무차장. (사진=정재훈기자)
백 전 차장의 이런 의견은 그가 우리나라 스포츠 발전에 얼마나 많은 기여를 했는지를 안다면 더욱 신뢰가 깊어진다. 1986년 서울아시안게임은 물론 1988년 서울올림픽과 2002부산아시안게임, 2002한일월드컵에 이어 2014 인천아시안게임, 평창동계올림픽까지 우리나라에서 열린 모든 국제스포츠 이벤트는 백 전 차장의 손을 거치지 않은 것이 없다. 대한체육회 직원으로서 맡을 수 있는 가장 높은 직책인 사무차장까지 역임한 백 전 차장은 그야말로 한국 국제스포츠 역사의 산 증인이다.

백 전 차장은 “과거 태릉선수촌을 충북 진천으로 옮기면서 스피드스케이트장 건립이 논의됐지만 당시에도 국제스피드스케이트장은 수도권, 태릉과 인접한 곳에 있어야 한다는 의견에 따라 추후에 결정하기로 했다”며 “국제스피드스케이트장 유치전에 뛰어든 강원도 지자체들은 생활체육 강화 측면을 강조하지만 스피드스케이팅은 선수 중심에서 생각해야 한다”고 주장했다.

이런 이유로 백 전 차장은 경기도 양주시를 주목하고 있다. 그는 “양주시가 국제스피드스케이트장 건립 부지로 제시한 나리농원은 지금의 태릉빙상장과 직선 거리로 약 17㎞ 떨어져 있고 차로 이동하면 30분이면 도착할 수 있다”며 “이정도 거리여야만 우리나라 미래 스피드스케이팅을 이끌 학생 선수들이 수업을 마치고 훈련이 가능하다”고 강조했다. 이어 “국제스피드스케이트장이라고 해서 대회만 고려해서는 안되고 선수들이 쉽게 훈련할 수 있는 여건을 마련하는 것이 중요하다”고 덧붙였다.

백 전 차장이 주목하는 양주시의 또 다른 장점은 의정부시가 갖춘 빙상 인프라에 있다. 그는 “양주시와 인접한 의정부시에는 피겨스케이팅과 쇼트트랙, 아이스하키 경기를 열 수 있는 실내빙상장과 우리나라에 몇 안되는 컬링전용경기장이 있다”며 “양주시가 국제스피드스케이트장을 유치하면 의정부에 소재한 빙상 인프라와 시너지효과를 낼 수 있을 것”이라고 내다보고 있다.

백 전 차장은 “새롭게 신설될 국제스피드스케이트장은 선수들의 경기력 유지와 지역균형발전 차원에서 입지를 고려해야 한다”며 “이런 의미에서 양주시의 국제스피드스케이트장 유치는 우리나라의 미래 스피드스케이팅 올림픽 금메달과 세계선수권자를 배출하는데 최적의 장소일 것”이라고 밝혔다.

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